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October 15, 2021

Construire la résilience côtière avec des défenses naturelles et une approche collaborative

Le changement climatique et le développement des infrastructures contribuent indéniablement à la dégradation des écosystèmes côtiers tels que les mangroves et les récifs coralliens, augmentant ainsi l’exposition des communautés côtières à l’élévation du niveau de la mer, aux inondations, à l’érosion et plus encore. Le dernier webinaire des Experts Series du Fonds AXA pour la Recherche a réuni des experts universitaires, gouvernementaux et industriels de premier plan pour discuter des défis du risque côtier et des opportunités d’accélérer les investissements dans des solutions fondées sur la nature.

Contenu orginal: Fonds AXA pour la Recherche

Résumé et rediffusion du webinaire avec le Prof. Beck.

Modéré par Maryam Golnaraghi Ph.D., Directrice du changement climatique et de l'environnement, The Geneva Association, le panel comprenait :

  • Michael Beck, professeur-chercheur et chaire AXA sur la résilience côtière à l'Université de Californie, Santa Cruz
  • Chip Cunliffe, Directeur Biodiversité chez AXA XL
  • Shade Duffy, Directrice de l'Impact Management chez AXA Investment Managers
  • Niels Holm-Nielsen, directeur de pratique, facilité mondiale pour la réduction des catastrophes et le relèvement (GFDRR), Banque mondiale

Dans son allocution d’ouverture, Mme Golnaraghi a souligné que si le changement climatique a eu un impact profond sur les zones côtières et les écosystèmes, l’utilisation des terres et les modèles de développement dans les régions côtières ont entraîné la destruction des mangroves, des zones humides et d’autres écosystèmes naturels, qui servent de tampon contre les cyclones tropicaux, les ondes de tempête et les inondations, en plus de nombreux autres avantages tels que la séquestration du carbone et l’habitat pour diverses espèces.

Depuis plus de deux décennies, les recherches du professeur Beck se concentrent sur la quantification rigoureuse des avantages sociaux et économiques des récifs et des zones humides. Aujourd’hui, selon tous les panélistes, la résilience côtière est devenue un enjeu social au cœur de la réponse aux risques liés aux catastrophes issues du dérèglement climatique et du développement.

«Alors que le changement climatique a eu un impact profond sur les zones côtières et leurs écosystèmes, nos décisions de développement et la planification de l’utilisation des terres ont conduit à la dégradation de ces écosystèmes côtiers, dont la fonction même a été de protéger et de renforcer la résilience dans les communautés», a noté le professeur Beck, mentionnant la mise en place de la Task force on Nature-related Financial Disclosure visant à intégrer le risque de dégradation des systèmes d’origine naturelle dans les discussions commerciales, en définissant les risques connexes.

Selon le professeur Beck, « Nous devons repenser les investissements dans les infrastructures.  Nous devons travailler avec la nature, pas contre elle. Nous devons allouer des fonds pour réparer ces défenses naturelles lorsqu’elles sont endommagées par les tempêtes. Nous pouvons renforcer la résilience côtière naturellement pour protéger les personnes, les biens et la nature. Au cours du débat qui a suivi, nos experts ont examiné comment de nouvelles protections en matière de gestion des risques, des possibilités d’investissement accrues, davantage de données et de partenariats public-privé pourraient aider à faire avancer la résilience côtière et la protection des communautés. »

Solutions d’assurance

La nature constitue une composante essentielle de la gestion des risques de catastrophe et de l’adaptation au climat dans les zones géographiques les plus vulnérables, selon Chip Cunliffe d’AXA XL, et ne pas investir dans la nature pourrait entraîner des risques importants.

L’assurance joue un rôle essentiel dans la fourniture de ce filet de sécurité contre les catastrophes. Les récifs coralliens, les mangroves, etc., offrent cet avantage de résilience, mais ils fournissent également une sécurité économique et alimentaire, le dollar du tourisme. Ils séquestrent le carbone.

L’impact des catastrophes peut prendre des années à se rétablir sans aide. M. Cunliffe a parlé du développement de quelques solutions d’assurance révolutionnaires, y compris un produit d’assurance contre les destructions d’écosystème pour les mangroves intégrant l’utilisation d’une couverture paramétrique, qui sont testées pour voir comment elles pourraient soutenir la résilience et fournir une couverture pour la perte de ces écosystèmes.

Pour aider encore plus, il a mentionné le travail d’AXA XL sur un Blue Carbon Resilience Credits et séparément sur un Coastal Risk Index, actuellement en cours d’élaboration en partenariat avec des institutions scientifiques, des gouvernements, des ONG et des intervenants du secteur privé, afin de quantifier les avantages protecteurs des écosystèmes côtiers et de les intégrer dans les modèles de risque assurantiels.

L’intégration de solutions fondées sur la nature aux défenses côtières plus traditionnelles sera un élément essentiel de la gestion des risques de catastrophe et de l’adaptation au climat.

Opportunités d’investissement

Susciter un plus grand intérêt pour les investissements a également fait l’objet de discussions. Selon Shade Duffy d’AXA Investment Managers, « Depuis de nombreuses années, nous orientons les capitaux vers les défis sociétaux les plus critiques et de facon à pouvoir mesurer leurs effets. Nous le mesurons par les résultats positifs que nous voulons générer.  Mais nous avons également toujours mesuré les rendements financiers en termes de conception de solutions, les défis ont toujours été là. Maintenant, nous réfléchissons vraiment à la façon d’orienter les investissements vers des solutions. »

Du point de vue de Mme Duffy concernant les attentes des investisseurs, il y a de précieuses leçons à tirer, mais la base de connaissances sur ces possibilités d’investissement potentielles s’accroît utilement.  « Nous devons apprendre de tous les programmes où les problèmes ne sont pas immédiatement l’objet de possibles investissements », a-t-elle déclaré, « mais nous construisons ensuite une collaboration des participants autour de cela pour permettre l’investissement. »

Ce panel est un très bon exemple de la façon dont nous devons commencer, a déclaré Mme Duffy, mentionnant des recherches antérieures menées qui pourraient également aider. AXA IM a publié un article, Définir des objectifs stratégiques d’impact : AXA Impact Fund – Climat & Biodiversité, qui illustrait en termes assez significatifs ce que cela nous coûterait.

« De plus en plus, la communauté des investisseurs institutionnels cherche à canaliser les capitaux vers les solutions positives», a ajouté Mme Duffy.  « Ce dont nous avons besoin, c’est de nous assurer que nous travaillons tous ensemble pour structurer ces programmes, tirer des leçons d’autres investissements, en particulier en ce qui concerne le changement climatique et l’atténuation, qui nous permettent d’inciter financièrement les investisseurs comme nous à être actifs, et c’est un point très important parce que nous devrions, nous devons, regarder d’où vient le capital. »

Aide au développement

Le panel a également abordé la façon dont les solutions fondées sur la nature ont le potentiel d’avoir non seulement un impact sur le développement, mais aussi d’améliorer la performance financière à long terme des investissements connexes en minimisant les risques climatiques dans les zones où elles sont utilisées.

Selon Niels Holm-Nielsen, Practice Manager for Global Facility for Disaster Reduction and Recovery (GFDRR) à la Banque mondiale, il y a eu une augmentation de la demande des clients et des donateurs pour investir dans des solutions fondées sur la nature pour la résilience côtière et, plus largement, pour la réduction des risques liés à des catastrophes.  « Nous avons examiné en interne notre propre portefeuille de la Banque mondiale au cours des 10 dernières années, nous avons financé environ 5 milliards de dollars de solutions basées sur la nature avec une augmentation assez rapide au cours des trois dernières années », a-t-il déclaré.  « Bien qu’il s’agisse d’une fraction encore plus modeste et relativement faible de notre portefeuille total, c’est une grande partie de l’argent qui va dans les solutions basées sur la nature dans le monde entier dans le domaine du développement. » Il a ajouté que l’accent mis par la Banque mondiale sur un meilleur investissement dans la nature se reflète dans le Plan d’action pour le climat et la priorité qui est mise sur une approche de développement verte, résiliente et inclusive.

Les solutions fondées sur la nature et les investissements dans la résilience climatique en général restent souvent un bien public, de sorte que les gouvernements et les partenaires de développement ont traditionnellement joué un rôle de premier plan et devront probablement continuer à jouer un tel rôle. Mais comme l’a expliqué M. Holm-Nielsen, il est possible de créer un espace pour l’engagement du secteur privé autour d’éléments de financement et de réduction des risques. Toutefois, cela reste complexe. Cela nécessite des connaissances techniques spécialisées et un financement avec une volonté de rester impliqué à long terme, car les investissements dans des solutions fondées sur la nature concernent également la gestion et la maintenance après la mise en place de ces mécanismes. Ensuite, il y a l’aspect de l’état de préparation réglementaire et politique des pays clients. Beaucoup manquent de capacités, notamment d’ outils de prise de décision pour interpréter le potentiel de solutions fondées sur la nature.

Plus de données et de collaboration nécessaires

Il y a aussi un manque de données autour de ces solutions basées sur la nature. malgré le fait que les travaux du Dr Beck et d’autres contribuent rapidement à combler certaines de ces lacunes. Le secteur privé a peu de possibilités d’investissement. L’appétit des investisseurs est là, cependant, la mécanique et le flux de capitaux ne sont pas encore là. 

« L’appétit des investisseurs est clairement là du point de vue d’AXA », a admis Shade.  « Pour l’année prochaine, AXA a doublé ce budget. Donc, ce n’est pas vraiment une question d’argent. Lorsque nous parlons de nature, nous ne parlons pas seulement de la terre. Il s’agit d’avoir les bonnes opportunités d’investissement. »

Tous ont convenu qu’il est nécessaire que le secteur privé travaille aux côtés du gouvernement. Les partenariats public-privé contribueront à stimuler les progrès.  Personne ne peut le faire seul. Une plus grande collaboration est impérative. Il reste encore beaucoup à faire en matière d’analyse des risques et d’une manière beaucoup plus intégrée et cohérente pour mettre une valeur monétaire sur les problèmes, ce qui fera une énorme différence dans la réalisation des avantages d’investir dans la résilience côtière.

Une perspective avant-gardiste est également importante.  Certains investisseurs, comme ceux qui ont de l’immobilier dans leur portefeuille, commencent à voir ce risque à long terme sur leur bilan qu’ils ne réalisaient pas.  Des événements extrêmes commencent à apparaître sur les bilans des banques et des gestionnaires d’actifs, et maintenant ils étudient ce qu’ils peuvent faire à ce sujet.

Déplacer le curseur avec des projets établissant des preuves

L’ajout de projets plus novateurs à caractère de démonstration sera également essentiel. À cet égard, le leadership à long terme de la Banque mondiale dans la catalyse de solutions fondées sur la nature est essentiel, tout comme le leadership accéléré d’AXA dans ce domaine.

L’intérêt pour les solutions basées sur la nature augmente avec une variété d’agences gouvernementales soutenant des projets, notamment le département de la Défense des États-Unis, la Federal Emergency Management Association (FEMA) des États-Unis, les départements des transports de divers pays et la U.S. Army Corp of Engineers. Tous les panélistes ont convenu qu’il y a beaucoup de nouveaux travaux en cours de développement autour des solutions basées sur la nature, mais qu’il reste encore beaucoup à faire pour aider à catalyser les opportunités à grande échelle.

Le voyage a commencé, mais il y a un long chemin à parcourir. Les bonnes incitations sont nécessaires pour donner aux investisseurs privés une forte motivation pour investir dans cet espace.  La Banque mondiale continuera de jouer un rôle important et elle a récemment lancé un programme mondial axé sur des solutions fondées sur la nature pour la résilience climatique. Cette initiative aidera à relier la science à l’action, en rassemblant des partenaires techniques et industriels avec les gouvernements et les communautés sur le terrain.

En conclusion, Maryam Golnaraghi a résumé que la réflexion sur nos choix de développement ainsi que la restauration et la conservation de ces écosystèmes sont fondamentales pour renforcer la résilience des communautés face aux événements extrêmes ainsi que pour atténuer le changement climatique et la perte de biodiversité. Un certain nombre d’intervenants clés, des gouvernements locaux et municipaux aux assureurs, aux investisseurs, aux entreprises et aux organisations multilatérales, en travaillant ensemble, peuvent offrir la meilleure chance de faire avancer les choses dans le renforcement de la résilience côtière.  

Voir les biographies complètes en anglais.

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